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动物之殇系列{二} 别让北极熊孤单





一提到北极圈,脑海中立马浮现出一个画面:一身厚厚的白色皮毛,与壮硕的身体不相匹配的小脑袋,小小的圆耳,略微细长的脖子,宽大多毛的熊足,轻松愉悦地漫步在遥远的北极王国的浮冰上……熟不知看似轻松的画面背后却藏着许多可怕的秘密。



在华盛顿公约(CITES)里,“北极熊”这个词赫然在列,它属于濒危野生动物。在这看似原始的北极环境中,已经无法阻挡人类活动威胁的步伐,悠然自得的北极熊正受到了扰乱其荷尔蒙的化学物质的扩散以及全球变暖趋势的严重影响。与此同时,全球变暖趋势也严重影响了北极圈的生态系统。

 



周杰伦一首《止战之殇》曾让多少人为“名如草芥”的战争场面唏嘘不已,但你可曾想过动物之殇——即使在没有硝烟的“和平地带”,动物们依然每天面对着战争和屠杀。10月4日是世界动物日,这里介绍5种动物,它们分别来自海洋、冰川、雨林、湿地、江河,它们的习性各不相同,却面临着相同的威胁——因人类活动而频临灭绝。请善待这些动物吧,因为它们的今天就是人类的明天!

 



别让“北极熊”
只留下名字
近些年,由于石油和天然气等燃料的广泛应用,导致温室气体的排放大幅度增加,造成全球气候变暖,北极的海冰开始融化。这已经成为众所皆知的事实。同时,北极海底的永久冻土正逐渐融化,释放出大量的甲烷等气体,反过来加剧全球的温室效应。而北极上空夏季强劲的气流会将部分海冰带离北极,导致北冰洋更多的水面暴露于阳光下,水体温度开始增高,地球表面对太阳辐射的反射反而将减少。因为深色水面具有远高于海冰的吸热能力,催化并加速了海冰的融化过程,使海平面上升,海上的“浮冰大陆”不再完整。

全球气候变暖导致浮冰融化,继而对北极生态环境的威胁已经严重影响了北极熊的生命活动。目前,全球野生北极熊的数量在两万头左右。然而根据加拿大环境部野生动植物保护署提供的一份报告表明,生活在加拿大哈得孙湾的北极熊的数量一直在减少。由于浮冰的融化,导致北极熊需要消耗更多的能量来长距离的游泳以捕食猎物。即便它们是游泳高手,也无法长时间待在海里,漫长的海上觅食将使得它们精疲力竭、体温降低、抵抗力相当虚弱,更加宽阔的海面还会增加它们溺毙的危险。如果北极的夏季无冰期延长,北极熊只能饱受饥饿待在岸上,也许这样难熬的日子会更长。由于结冰期迟迟不到,北极熊就无法获得储存生存所需的食物中的脂肪,甚至影响它们的繁殖,影响雌性北极熊的产奶能力。科学家已有足够的证据证实,北极熊的生育率因为上述原因下降了15%。
而北极熊的“美味”,海豹、海象、海鸟、鱼类等生物也遭遇着同样的命运。全球气候变暖引起北极生态环境的变化,导致了北极领域生物数量的减少。在北极,海冰中还有不少微小的生物,它们是虾和蟹的主要食物来源,而虾和蟹是鳕鱼的主要食物来源,而鳕鱼又是海豹的“美味”,海豹又是北极熊的“最爱”,一旦食物链被严重破坏,势必引起某些物种数量的减少,甚至是灭绝。

另一方面,化学物质的扩散也影响着北极熊的命运。来自美国阿拉斯加、加拿大、丹麦和挪威的一组科学家研究发现,在北极熊的脂肪组织中开始留有有毒化学物质多溴联苯醚(PBDEs)的踪迹。这是一种被用作降低衣物、沙发、地毯等用品的可燃性的阻燃剂,是一种有毒化学物质。类似多溴联苯醚这样的有毒化学物质通过空气和海水达到北极区域。由于这些物质大多为脂溶性,并可以在许多动物的脂肪中累积,最后被像北极熊这样的顶级捕食者吃掉,成为有毒物质的最终牺牲者。有研究数据表明,这些有毒化学物质可能对动物的性别、甲状腺、运动技能等产生影响。在北极,科学家已经发现由此诱发产生雌雄同体的北极熊。

由此可见,北极已经俨然成为一个化学制品的接收器,这些有毒的化学物质已经开始污染野生动物。如何有效地控制有毒化学物质的排放与产生值得我们重视,难道人类真的忍心愿意让“北极熊”在历史中只留下名字吗?

 



保护北极熊进行中
早在1973年,美国、加拿大、丹麦、挪威和前苏联已经签署了《北极熊及生境养护国际协定》。该协定的预定目标是保护北极熊的生态环境,特别是它们的排便和觅食区域及迁移线路。根据协定规定,用飞机和摩托艇狩猎北极熊是严令禁止的。然而,狩猎活动依然禁而不止,加之石油开采给北极熊生境造成扰乱,北极熊依然面临了重重威胁。

为了采取全球性行动以保护地球上生物的多样性,联合国环境规划署执行了全世界涉及面最大的协议——《濒危野生动植物种国际贸易公约》。迄今为止,已有150多个国家的政府批准了该公约。公约不但禁止国际上从事濒危物种的商业性交易,还保护非濒危物种。

与此同时,联合国环境规划署与各国政府合作,为生活在全世界的野生动植物确定了专门保护区。例如,在俄罗斯遥远的北方,联合国开发计划署与当地社区合作保护北极熊的生境。人们积极参与、改善北极熊和其它物种赖以生存的生态系统的管理。土著居民虽然整年狩猎北极熊,但由于他们使用的是传统狩猎方法,他们所捕杀的北极熊数量并不会对北极熊的生存构成威胁。

近些年,不断有环保、动保志愿者们和许多国际NGO组织一起加入保护北极熊、保护野生动物的行列中。然而他们能做的仅仅是,将北极熊和其他野生动物被人类破坏的生存现状和环境揭露给更多的人了解,敦促各国政府采取有效措施保护野生动物和它们的家园。其实,最终还需要全人类的共同努力,一起减少碳排放,杜绝有毒化学物质的排放,保护北极熊保护我们赖于生存的地球。



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